Temples d’Angkor Cambodge

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Temples Angkor à Siem Reap

Après notre voyage en Birmanie et un bref passage à Bangkok, nous voici au Cambodge. Notre première étape s’est faite dans la ville de Siem Reap, voisine des très célèbres temples Angkor.

temples angkor
Le magnifique Temple Angkor Vat !

Siem Reap, le tourisme moderne

La ville de Siem Reap est, temples Angkor obligent, ultra touristique! Mais son élan touristique est assez récent (années 2000). Cela en fait une destination touristique plutôt moderne, avec les atouts et inconvénients que cela engendre. En effet, on trouve des hôtels, des restos, des bars, des tuk tuk de partout ! C’est un petit disney cambodgien mais ça ne rend pas la ville désagréable pour autant. En réalité, il y règne une bonne ambiance et c’est sympa aussi de temps en temps de jouer aux touristes en flânant dans les night market et en mangeant des glaces dans les rues piétonnes ;-).

On trouve de tout à Siem Reap. Les habitants se livrent une bataille acharnée du tourisme et la concurrence est très importante. Mais la bonne nouvelle c’est qu’elle a tendance à tirer les prestations vers le haut. Du coup, de super bons rapports qualité prix dans les hôtels et on mange hyper bien dans les restos locaux !

Où dormir à Siem Reap ?

Nous avons séjourné au Pool Party hostel. Au début le nom nous a fait un peu peur, on avait pas trop envie d’atterrir dans l’hostel un peu crado de backpacker. Où ils boivent tous leurs bières dans la piscine en même temps qu’ils se douchent avec Manu Chao à fond dans les balles. Et bien non, tout au contraire, le pool party hostel est une adresse super tranquille et super agréable. Comme son nom l’indique il y a une piscine super propre et plutôt bienvenue compte tenu des chaleurs au Cambodge. Les chambres sont nickels avec salle de bain et clim, le tout à 13 dollars la nuit. L’hôtel est un tout petit peu excentré, 15 min de marche du plein centre mais c’est tout à fait gérable et il y a un restaurant correct sur place pour les flemmards.

Où manger à Siem Reap ?

Pour les restaurants, les très bonnes adresses ne manquent pas à Siem Reap, on s’est vraiment régalés ! Le plus proche de l’hôtel est le Sinn Sisa Mouth Café, excellent pour manger de bons légumes sautés. Un peu plus loin en continuant dans la même rue vers le centre, on vous recommande le Kitchen Gate (quasi en face du Missing Socks Laundry), fabuleux pour découvrir les spécialités Khmers avec notamment un amok à tomber. Si vous continuez un peu plus loin vers le centre, pour déjeuner pour 3 fois rien, on vous recommande le Red Angkor avec de très bons spring rolls et des nouilles sautées délicieuses à 1 dollar seulement !

Pour découvrir d’autres spécialités khmers, vous pouvez aller faire un tour chez Pot&Pan dans le centre, les plats sont délicieux et très joliment présentés. Enfin pour les amateurs de grillades, on vous recommande d’aller faire un tour au Khmer Grill Restaurant derrière le art market, toutes leurs grillades étaient vraiment top.

Que faire à Siem Reap ?

Massages cambodgiens

Pour les amateurs de détente, les salons de massage sont nombreux à Siem Reap. On vous recommande le salon de massage situé juste à coté du restaurant Kitchen Gate mentionné ci dessus. Les massages étaient super agréables pour un prix modique. Ils font même un happy hour entre 13h et 14H avec le body oil massage d’une heure à 5 dollars.

Visite des Temples Angkor

Mais bien entendu l’activité phare à Siem Reap c’est la visite des temples Angkor. La visite des temples peut se faire en 1 jour, 3 jours ou 7 jours. Il existe 3 pass différents à 37$, 62$ ou 72$.

porte est angkor vat
Visiter les temples d’Angkor à son rythme dès la 1ère heure

Mauvaise surprise, le prix des entrées a doublé en début d’année VS ce qui est indiqué dans les guides. Le pass 1J à 37$ vs 20$ il y a 2 mois… Constater cette grosse inflation au guichet nous a un peu agacé et donné le sentiment que les temples d’Angkor sont entrain de devenir un énorme machine à cash type Machu Picchu donc dépêchez vous d’y aller avant que ça ne devienne un peu trop disneyland…

On avions lu pas mal d’infos sur la visite des temples et nous avions peur que notre visite soit un peu gâchée par un trop plein de perches à selfie et cars de chinois dans tous les sens. Nous avons donc étudié la meilleure façon de visiter les temples en 1J en s’évitant la foule des grands jours et ça nous a plutôt réussi. Voici donc nos quelques conseils pour une visite réussie des temples.

Où et quand acheter le pass pour les temples Angkor ?

La première bonne chose à savoir c’est que vous avez possibilité d’acheter votre pass la vielle au soir de votre premier jour de visite entre 17H et 17H30 précisément. Attention le guichet ne se trouve pas à l’entrée des temples mais dans une zone un peu excentrée. On vous joint la capture maps.me.

nouveau guichet temples angkor
Sud : hôtel à Siem Reap / Centre : guichet / Nord : temples Angkor

Les points positifs à aller acheter votre pass la veille c’est qu’une fois le pass en poche, vous avez la possibilité d’aller directement sur le site des temples d’Angkor pour profiter du coucher du soleil en présentant votre pass du lendemain. Attention Angkor Wat ferme à 17H30 donc il vous sera compliqué niveau timing d’y rentrer mais vous aurez possibilité de voir les abords et de repérer votre spot pour assister au lever du soleil le lendemain ;-).

Vous avez également possibilité de vous rendre au Phnom Bakheng qui lui ferme plus tard mais nous ne l’avons pas tenté car apparemment il y aurait vraiment beaucoup beaucoup de monde le soir.

L’autre point positif c’est que vous n’aurez pas à aller faire la queue à 5H du mat le lendemain si comme beaucoup vous voulez voir le lever du soleil sur Angkor Wat.

Comment circuler dans les temples Angkor ?

Pour nous, le scooter définitivement ! En effet vous avez en gros 3 possibilités : vélo, scooter ou tuk-tuk pour des tarifs à peu près similaires. Si vous êtes deux et que vous savez conduire un scoot c’est vraiment la meilleure option, pour l’indépendance et la rapidité. En effet le site est vraiment très grand, le faire en vélo avec les chaleurs du Cambodge c’est mission suicide même pour des sportifs aguerris !

Vous trouverez pas mal de loueurs dans le centre de Siem Reap. Faites jouer la concurrence, on en a trouvé un à 8$ les 24H. On a donc pris notre scooter à 16h30 le premier jour pour aller acheter nos pass et voir le coucher du soleil à Angkor Wat et on s’en est servi le lendemain pour notre visite des temples.

Itinéraire temples Angkor

On avait étudié pas mal d’itinéraires avant de se lancer dans la visite des temples. On a finalement effectué l’itinéaire suivant dans le sens inverse des aiguilles d’un montre. Donc dans le sens inverse du flot de touristes :). On vous le recommande vivement car au final on a été plutôt très tranquilles tout au long de notre journée de visite !

itineraire temples angkor
Notre itinéraire dans le sens inverse des aiguilles d’une montre
  1. Lever de soleil Angkor Wat 5H30
  2. Visite de la porte Est Angkor Wat
  3. Ouverture de Ta Prohm à 7H30, le fameux temple de Tomb Raider
  4. Dans un style similaire, Banteay Kdei
  5. Le lac Srah Srang parfait pour une pause picnic
  6. Les temples pyramides Pre Rup et East Mebon pour faire un peu d’exercice
  7. Ta Som dont la porte surplombée d’un immense arbre
  8. Le bassin Neak Pean et ses marécages lunaires
  9. Preah Khan, un temple authentique en cours de restauration
  10. La cité Angkor Thom avec ses terrasses, ses tours et les temples Baphuon et Bayon
  11. Retour à Angkor Wat
Ca démarre à 5h30 avec le lever du soleil sur Angkor Vat
Puis on passe à la porte Est pour profiter de la façe arrière du temple
On s’attarde sur les gravures qui décrivent l’histoire d’Angkor
Il est 7h30, on file à l’ouverture de Ta Prohm, le temple de Tomb Raider !
Il est réputé pour être habité par des dizaines d’arbres géants
Les sculptures sont en bel état
Voici un autre aperçu d’un angle plus reculé
Le temple est sous surveillance…
On découvre ensuite Banteay Kdei
Son style est similaire à Ta Prohm
Un autre angle de vue
En face de Banteay Kdei, vous pouvez faire une pause pic nic au bord du lac Srah Srang
Direction Pre Rup
Après une petite escalade, on profite du décor
Juste à coté de Pré Rup, une structure quasi jumelle du nom de East Melon
Direction le temple suivant gardé par des éléphants…
Il s’agit d’East Mebon, une structure très proche de Pré Rup
L’entrée des temples d’East Mebon est remarquablement conservée
L’une des portes de Ta Som est surplombée d’un immense arbre
La même porte vue de l’arrière
On se déplace à nouveau pour se rendre à Neak Pean
Voici le bassin de Neak Pean qui fut semble-t-il un lieu de thérapie
Les marécages qui bordent Neak Pean offrent un paysage vraiment lunaire 😮
Etape suivante : Preah Khan un ensemble de temples dont voici un élément
Le temple principal en cours de restauration étant donné que la nature avait repris son droit…
On tourne l’angle légèrement à gauche
La nature est féroce !
La façade arrière du temple Preah Khan
Encore une photo de Preah Khan, on vous gâte 🙂
Une dernière pour la route…
Direction la cité Angkor Thom dont le temple Baphuon
Les jardins du temple Baphuon
L’accès au temple Baphuon
L’une des terrasses de la cité Angkor Thom
Notre préféré, le temple Bayon (toujours dans la cité Angkor Thom)
De plus prés
Il est orné de superbes et multiples visages, magnifique !
On boucle la boucle avec le coucher de soleil à Angkor Vat
Un autre angle 🙂
Direction la sortie en longeant les bassins d’Angkor Wat

Ca fait pas mal de visites pour une journée, on était un peu cassés à la fin (c’est surtout le réveil très matinal pour le lever du soleil qui fait mal!) mais on pense que ça vaut le coup ;-).

Conclusion et avis sur les temples Angkor

Refroidis par l’augmentation importante des prix, on ne regrette cependant pas du tout notre visite. Oui, les temples d’Angkor restent un incontournables. Mention spéciale pour Ta Prom et le Bayon que l’on a vraiment beaucoup aimé. On repart tout de même avec le sentiment qu’il ne faut pas trop tarder à aller visiter Angkor car le site pourrait bien se transformer en énorme business touristique si ça n’est pas déjà le cas…

Bus Siem Reap – Phnom Penh

La prochaine étape de notre itinéraire étant la capitale Phnom Penh, on s’est mis en quête d’un bus pour nous y rendre. Après avoir comparé les trajets de divers agences on a finalement opté pour un bus de nuit, un « hôtel bus », qui est un concept local de couchettes aménagées dans des bus. Les photos nous vendaient limite une petite chambre de charme à l’intérieur d’un bus. En fait c’était plutôt une galette faisant office de matelas à l’horizontal dans un bus conduit par un vrai pilote cambodgien. Autant vous dire que l’on a pas très bien dormi donc on ne conseille pas forcément ce mode de transport pour vous rendre à Phnom Penh. Mais sachez tout de même, pour info, que ce trajet (départ 23H30, arrivée 6H30) nous aura coûté 6,5$ par personne.

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