Pai Thailande

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Pai Thailande

Nous sommes arrivés à Pai Thailande en minivan depuis Chiang Mai après 3H de trajet sur une route ultra sinueuse. Attention pour les sensibles en voiture, ça tourne vraiment beaucoup…!

Nous sommes partis du terminal 2 Arcade de Chiang Mai. Il n’y a désormais plus qu’une seule compagnie qui assure le trajet en minivan vers Pai. Il y a des départs toutes les heures et le trajet coûte 150 bahts par personne. 3H de route et 1000 virages plus tard nous étions débarqués à la mini gare routière en plein centre de la petite ville de Pai.

Pai thailande
La street food de Pai

Notre avis sur Pai

Notre bilan sur Pai est assez mitigé. C’est une petite ville complètement à part en Thaïlande. En fait c’est une colonie de backpackers. Ce qui voyagent au long court verront très bien de quoi nous parlons. Allez savoir pourquoi mais certaines petites villes d’Asie du est ou même d’Amérique du Sud sont parfois véritablement colonisées par la communauté backpacker. À tel point que tout est orienté pour eux: resto pas chers avec cartes identiques, hostels pas chers, bars en tous genres, tatoueurs, coiffeur pour dreadlocks, salons de massage…

En fait tout est dénaturé car pensé pour plaire à cette majorité de backpackers de 18 à 25 ans, qui ont envie de faire la fête à moindre frais. Résultat on a plus l’impression d’arriver dans un petit Disney du backpack que dans un joli village dès montagnes thaïlandaises.

Amateurs d’authenticité passez clairement votre chemin… En revanche, fêtards ou non en recherche d’un spot sympa pour chiller vous serez servis. On n’a donc pas été hyper séduits par l’ambiance mais on a bien aimé la street food et les massages pour trois fois rien 🙂 La météo n’a pas été hyper favorable durant notre séjour (ça a peut être un peu joué aussi c’est sûr). Nous n’avons donc pas pu faire les visites prévues mais on vous donne tout de même les choses sympas à voir et à faire dans le coin.

Où dormir à Pai ?

Nous avons déposés nos sacs à dos au Pailifornia Hotel à 500m de la gare routière et de la rue principale de la ville juste à côté de l’hôpital. Nous avons une super chambre tout confort avec clim, frigo et cie à 450 bahts la nuit.

Vous trouverez certainement moins cher dans le centre car Pai est connue pour ses petits bungalows en bambou que vous payez trois fois rien mais sur la fin du voyage je crois qu’on tient un peu plus à notre petit confort 😉

Où manger à Pai Thailande ?

Pour vous restaurer déjà, pour la pause déjeuner, on vous recommande d’aller faire un tour chez Charlie & Lek qui propose un super bon pad thai de papaye verte.

Pour le soir vous devez absolument tester la street food de la rue principale de Pai. Vous trouverez en effet plein plein de petits stands et de petites gargotes proposant d’excellents fruit shakes, dumplings, brochettes et autres pad thai pour une poignée de bahts. On s’est régalés tous les soirs. Vous pourrez aussi profiter de ce night market pour acheter quelques souvenirs les prix sont intéressants et négociables bien entendu.

Que faire à Pai Thailande ?

Il y a 4 principaux points d’intérêt dans les environs de Pai. Pour vous y rendre on vous recommande de louer un scooter, ils en a des dispos à 100 bahts la journée dans le centre de Pai! (Record de prix bas pour une location à la journée). Ce qui ne sont pas à l’aise préféreront le vélo mais attention il y a de sacrés côtes dans le coin!

Pai thailande

Buddha blanc à Pai

Vous pourrez vous rendre au Wat Phra That Mae Yen et monter les quelques 240 marches qui vous séparent de son Buddha blanc géant. De là haut très jolie vue sur la colline également.

Cascades et sources chaudes

Pour vous rafraîchir vous pourrez ensuite vous rendre aux cascades de Pam Bok ou Mor Paeng, pas hyper impressionnantes mais la baignade est agréable  Pour les plus frileux, vous vous rendrez plutôt aux sources chaudes de Pai, à environ 10km de la ville.

Attention la route monte et descend beaucoup juste avant les sources, votre scooter, si c’est un 110 et que vous êtes deux, pourrait avoir beaucoup de mal…! Pour l’entrée comptez en tout 40 bahts par personne et 20 bahts par scooter. Pas fou fou mais si vous voulez un peu changer des traditionnelles cascades !

Canyon de Pai

Enfin à l’heure du coucher du soleil, rendez vous au canyon de Pai pour profiter de la vue et de la douce lumière. On a vu plus impressionnant comme canyon mais le lieu reste très agréable et photogénique. Attention il peut y avoir un peu de monde et le spot n’est pas tres facile d’accès, prévoyez de bonnes chaussures ça grimpe pas mal. Et bonne nouvelle, l’accès est gratuit.

Grottes Tham Lod

L’autre gros point d’intérêt dans les environs de Pai, ce sont les grottes de Tham Lod un peu après Soppong. Pour y aller deux possibilités:

  • en scooter et il y faut compter une bonne heure de route et pas mal de virages
  • En minivan, un seul départ le matin à 8h30 et le trajet (jusqu’à Soppong uniquement) coûte 100 bahts.

Une fois sur place il faut compter 450 bahts pour un groupe de 1 à 3 personne. Ce prix comprend le guide avec visite en partie à pied des 3 caves et tour sur un radeau en bambou dans une des caves.

Attention au plus fort de la saison des pluies seule 1 cavité sur 3 est visible. Renseignez vous avant d’y aller. De tous les retours que nous avons eus cette visite vaut vraiment le coup, donc à moins d’être vraiment claustro ça vous fera une activité sympa !

Bus Pai – Chiang Mai

Pour le retour à Chiang Mai, même et unique compagnie de bus qu’en sens inverse, qui propose des départs toutes les heures en minivan climatisé à 150 bahts par personne jusqu’au terminal arcade 2 de Chiang Mai. Attention les minivan se remplissent très vite, impossible d’acheter son billet en dernière minute. Donc prévoyez d’acheter votre billet la veille ou 3h avant en fonction de l’horaire souhaité.

En conclusion, on n’a pas eu un gros coup de coeur pour Pai Thailande mais cela a plu à bien d’autres voyageurs. Donc si vous vous y rendez, profitez bien 🙂

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